Yoga

Tentar explicar o que é o yoga é tarefa difícil. Diria que, acima de tudo, porque o que o yoga é tem de ser experimentado, sentido, para ser verdadeiro. Depois, porque o yoga é muitas coisas. Conjugando estas duas características, resulta obviamente uma outra: o que o yoga é muda de pessoa para pessoa.

Na grande maioria das aulas de yoga (incluindo as nossas) pratica-se Hatha Yoga, um tipo de yoga particular, baseado na prática de asanas (posturas fisicas), pranayama (exercicios respiratórios) e relaxamento profundo (ver FAQ).

“Os asanas são uma técnica que, quando praticados com frequência, revitalizam todo o sistema humano.” Swami Satyananda Saraswati

O yoga (em geral) é uma das 6 filosofias (darsana) ortodoxas indianas. O yoga clássico é o que se pode chamar de sabedoria milenar, tem as suas origens em textos com milhares de anos, apesar da sua exacta origem ser incerta. Provas da existência de posturas yoguicas foram encontradas em artefactos datados de 3000 AC.

A palavra yoga é normalmente traduzida por “união”. Dependendo da escola, a palavra yoga pode ter outros significados, podendo ser vista como separação. Deixo isto para os interessados explorarem nos Temas do Yoga.

Em termos amplos diria que o yoga é um método completo de o ser humano encarar a vida e ultrapassar o sofrimento.

Há vários estilos de yoga, sendo os mais conhecidos o Hatha Yoga e o Ashtanga Vinyasa Yoga. Outros, menos conhecidos, Jnana yoga, Bhakti Yoga, Kundalini Yoga, Mantra yoga, Karma Yoga etc.

“No fundo, é o próprio termo yoga que permitiu esta grande variedade de significações” – Georg Feurstein

“O objectivo tradicional do yoga sempre foi levar a uma transformação profunda da pessoa através da superação do ego” – Georg Feuerstein

O yoga não é uma religião, aliás, em hindi, por exemplo, não existe nenhuma palavra para designar a palavra ‘religião’. A perspectiva sobre a realidade, o lugar do homem no universo, a vida e a tal ‘religião’é totalmente diferente da perspectiva ocidental, não podemos tentar compreender o yoga sem mudarmos o ‘chip’ para uma maneira de ver as coisas diferente daquela a que estamos habituados.

O Hatha Yoga é um sistema completo que trabalha o corpo e mente. “A tragédia de todos nós é que, tendo conseguido um sistema corporal miraculoso e auto-suficiente, escolhemos tomá-lo como adquirido e pensamos que desde que funcione sem problemas, não faz parte da nossa responsabilidade fazer a manutenção da maquinaria.” Swami Satyananda Saraswati

“É senso comum que mesmo uma pessoa musculada é incapaz de suportar a pressão e o stress de uma vida por muito tempo. Isto significa que há uma acção constante e inevitável da mente no corpo que os meros exercícios físicos não são capazes de atingir. Esta é a maior diferença entre asanas e exercícios físicos. Os asanas não são apenas bons para manter o corpo saudável e forte mas também ajudam de uma maneira subtil, com a ajuda do pranayama, a construir força mental. Os asanas tomam em consideração várias partes do corpo e formam um sistema completo de exercício do sistema nervoso.” Swami Satyananda Saraswati

O Hatha Yoga é uma escada para uma vivência mais espiritual, em harmonia com o nosso verdadeiro ser interior e com todos os outros seres do mundo.

Yoga é paz. Yoga é deixar ir, deixar ser, deixar estar. É aprender a estar mais presente em cada momento. É trabalhar o corpo, sentir-mo-nos com energia e relaxados ao mesmo tempo.

O yoga é o que cada um quiser que seja para si. A ideia não é impor-se sensações e sentimentos a ninguém, cada um descobre por si o que é o Yoga.

O yoga é uma “ciência” que não utiliza um método científico. Não se praticam as diversas técnicas do yoga por cientificamente elas fazerem sentido, mas sim por fazerem parte de uma maneira de ver o mundo, um sistema, resultado de séculos de conhecimento intemporal que nos foi sendo deixado por vários sábios e que está muito para além da ciência. Apesar disso, a ciência tem comprovado, ao longo dos últimos tempos, os inúmeros benefícios da prática de yoga.

O Yoga melhora a flexibilidade, o equilíbrio, a força muscular, a circulação sanguínea (especialmente através das posturas invertidas), a postura corporal, os padrões respiratórios, a coordenação motora, estimula o funcionamento do nosso corpo, relaxa o sistema nervoso simpático, reduz o stress e o cansaço, fornece energia e dá uma sensação de bem-estar em geral.

Muitos estudos científicos têm sido feitos nas últimas décadas que comprovam os vários benefícios do yoga. A titulo meramente exemplificativo, aqui ficam alguns:

Melhora sistema imunitário – http://www.yoganonymous.com/newly-published-research-genetic-evidence-of-yogas-impact-on-the-immune-system/

Diabetes – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25143922

Veteranos de guerra – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25158633 http://www.pri.org/stories/2013-03-21/yoga-now-standard-treatment-vets-ptsd

Efeitos de SKY (método de exercícios respiratórios/pranayama) em reclusos – “Helps in improving GAF (global assessment of functioning), PWB (positive well being), GH (general health) and total PGWB (total positive general well being) of an individual. SK&P also causes significant reduction in anxiety and depression levels”  – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25440560

Diminui ansiedade – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22346068

Diminui o stress – http://www.yogajournal.com/article/health/beginner-s-bliss/

http://www.cbsnews.com/news/is-it-possible-to-heal-depression-and-anxiety-with-yoga/

Bom para idosos e capacidades cognitivas http://www.universityherald.com/articles/10958/20140818/hatha-yoga-may-improve-brain-function-in-older-adults.htm

Doença bipolar –http://journals.lww.com/practicalpsychiatry/Fulltext/2014/09000/Self_Reported_Benefits_and_Risks_of_Yoga_in.4.aspx

Doenças cardíacas – http://www.telegraph.co.uk/news/science/science-news/11294714/Yoga-just-as-good-as-aerobics-for-cutting-heart-disease-risk.html

Melhora factores de risco das doenças cardio-vasculares http://cpr.sagepub.com/content/early/2014/12/02/2047487314562741.abstract

Stress (12 minutos diários de mantras – ver FAQ) http://newsroom.ucla.edu/releases/yoga-reduces-stress-now-it-s-known-236785

Diminuição da tensão arterial (um dos estudos é feito com base na postura de relaxamento final (Savasana), que se demonstrou, mais do que uma vez, que é diferente de simplesmente deitar-se no sofá) – http://en.mediyoga.com/wp-content/uploads/2013/03/Mittuniversitetet-Stress-Blodtryck.docx_sv-SE_en-GB.pdf

Importância de acalmar o ritmo respiratório e respirar menos vezes por minuto http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9643792

Benefícios de sons como o som do OM – http://openarchive.ki.se/xmlui/bitstream/handle/10616/38896/thesis.pdf?sequence=1

Diminui níveis de colesterol e triglicéridos http://europepmc.org/abstract/med/12186115 + http://europepmc.org/abstract/med/11273502 http://online.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/acm.2007.0679?journalCode=acm

Benéfico para a asma – http://informahealthcare.com/doi/abs/10.3109/02770908609077486http://www.bmj.com/content/291/6502/1077

Efeitos benéficos dos pranayamas em atletas – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7927562

Efeitos benéficos de yoga terapia, deep-tissue massage e quiroprática em pessoas com escoliose – http://download-v2.springer.com/static/pdf/254/art%253A10.1186%252F1748-7161-2-S1-P6.pdf?token2=exp=1428062499~acl=%2Fstatic%2Fpdf%2F254%2Fart%25253A10.1186%25252F1748-7161-2-S1-P6.pdf*~hmac=117b10657e777814cfd34492fee81e2875fd18f70fe9c6a98ae2d5c6fc8ee44c

90 segundos da postura da prancha lateral (vasisthasana) feita apenas para o lado da curvatura da coluna em pacientes com escoliose, durante 3 meses, diminui a curvatura da coluna em pelo menos 32% – http://www.medicalnewstoday.com/articles/283689.php

Efeitos ao nível da expressão genética e da actividade da telomerase (ligada ao envelhecimento devido ao stress) – http://www.bloomberg.com/news/articles/2013-11-22/harvard-yoga-scientists-find-proof-of-meditation-benefit

Impacto no stress, ansiedade e depressão; Cansaço; Resistência à dor; Dores de cabeça; Dores nas costas; Pouca qualidade de sono – http://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/yoga-for-anxiety-and-depression

Resistência à dor – http://www.maastrichtuniversity.nl/web/Main/Sitewide/News1/BrainScansShowTheInfluenceOfYogaAndMeditationOnPainPerceptionAndAging1.htm

Depressão e alcoolismo – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16740317

Aumenta imunidade (“yoga practice results in changes in gene expression that boost immunity at a cellular level”) – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23613970

Grande impacto no sistema imunitário (em contraposição a técnicas de relaxamento baseadas na música e caminhadas) – http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0061910

Melhora dores de cabeça (“migraine sufferers have fewer and less painful migraines after three months of yoga practice”) –  http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17501846

Melhora qualidade do sono em pessoas com insónias – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15707256

Impacto ao nível da ânsia e desejo de comer – mindful eating – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19631053

Dores nas costas http://yogaanatomy.net/emotions-backpain/

Melhora as mudanças degenerativas na saúde ligadas ao envelhecimento http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25012275

A meditação tem efeitos na massa cinzenta do cérebro: http://news.harvard.edu/gazette/story/2011/01/eight-weeks-to-a-better-brain/

Aumenta capacidade pulmonar / Afrontamentos da menopausa / Stress e relaxamento / Asma / Diabetes – “The authors conclude that Yoga asanas have a beneficial effect on blood sugar control and improve nerve function in type 2 diabetics who have mild nerve damage”. “The results indicate that there was significant decrease in fasting blood sugar levels from about 190 initially to 140 after the 40 day period of yoga activity.” – http://www.yogahealthfoundation.org/health_benefits_of_yoga_explained

É benéfico para as relações com os outros – “Yoga practice leads to personal transformation, increases social interaction, provides coping mechanisms to weather relationship losses and difficulties, and leads to spiritual transcendence. Practitioners believed that their interpersonal relationships improved because their attitude and perspective had changed, making them more patient, kind, mindful, and self-aware. They expressed an aspect of community that was both practical (they met new friends) and spiritual (they felt they belonged). They thought they could better weather difficulties such as divorce and death. A number discussed feeling a sense of purpose and that their practice contributed to a greater good.” – http://jhn.sagepub.com/content/32/2/67.abstract

A universidade de Harvard diz: “Scientific study of yoga demonstrates that mental and physical health are not just closely allied, but are essentially equivalent. The evidence is growing that yoga practice is a relatively low-risk, high-yield approach to improving overall health” – http://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/yoga-for-anxiety-and-depression

“’Lifestyle changes, which is including yoga and meditation, can not only prevent but reverse chronic diseases,’ Ornish tells The Huffington Post” http://www.huffingtonpost.com/2014/01/13/dean-ornish-yoga_n_4575817.html

Veja também os imensos benefícios da prática de meditação http://www.spm-be.pt/2015/05/21-razoes-cientificamente-validadas.html#

Leia a página FAQ para saber mais sobre muitas questões relacionadas com a prática de Yoga.

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